Startup está assumindo espaço da Amazon para ajudar livrarias independentes

As vendas digitais e pagamentos de afiliados da plataforma sem fins lucrativos Bookshop estão ajudando alguns pequenos livreiros a sobreviver durante a pandemia.

Startup está assumindo espaço da Amazon para ajudar livrarias independentes

A maioria das empresas possui declarações de missão. O Lit. Bar tem um poema de missão. Quando Noelle Santos lançou sua livraria em abril de 2019, a única livraria independente no Bronx, ela expôs em verso sua intenção de reunir a comunidade por meio de livros. “O Bronx não está mais queimando”, escreveu Santos, “exceto com o desejo de ler”.

Dez meses depois, o Lit. Bar fechou as portas com o resto da cidade de Nova York. Insatisfeita com o serviço na calçada e preocupada com a saúde de seus clientes e funcionários, Santos pretende adiar a reabertura, uma opção possibilitada pelos US$ 500.000 que ela ganhou de mais de US$ 1,5 milhão em vendas para maio e junho. Todo esse negócio veio como cortesia de uma nova plataforma de terceiros chamada Bookshop, uma organização sem fins lucrativos sediada na cidade de Nova York com oito funcionários em período integral. “Por causa da Livraria, não estou preocupado com a nossa viabilidade”, diz Santos. “Eu posso prosperar ao invés de apenas sobreviver.”

Independência

Livrarias independentes são os selos de comércio do bebê, ao mesmo tempo universalmente amados e ameaçados. Embora as vendas do setor tenham aumentado 7,5% entre 2014 e 2019, a Amazon continua balançando seu poderoso clube contra eles. O gigante on-line controla mais de 50% do mercado de impressão, e isso está em expansão.

A lenta adoção do comércio eletrônico pela indústria faz parte do problema. Em 2018, “apenas cerca de 200 livrarias [independentes] tinham mais de US $ 10.000 em receita anual online”, diz Andy Hunter (foto), fundador e CEO da Livraria.

“Eu não queria viver em um futuro em que essas 200 lojas fossem as últimas e a Amazon tivesse esmagado todo mundo”, completou Hunter.

O objetivo original de Hunter era levar 1% das vendas anuais de livros impressos da Amazon, que ele estima em US$ 4,5 bilhões. Recentemente, a Livraria vende entre US$ 300.000 e US$ 500.000 em livros todos os dias, colocando-o em uma faixa para atingir cerca de 3% das vendas da Amazon antes do final do ano.

Free money

A livraria apoia os independentes de duas maneiras. Primeiro, fornece em sua plataforma, gratuitamente, fachadas e atendimento de lojas de comércio eletrônico, apoiadas pelo grande distribuidor de livros Ingram.

O Lit. A Bar recebe 30% do preço de capa dessa compra, que fica entre 10% e 16% menor que as vendas normais nas lojas. (A Livraria define os preços na plataforma: normalmente, um desconto de 8 a 10%.) Mas, Santos, que não tinha presença no comércio eletrônico antes da Livraria, economiza na manutenção do local, inventário, atendimento ao cliente e embalagem e transporte. Ela pretende investir essas economias em sistemas, eventos e programação de back-end quando a loja reabrir.

Um empate ainda maior é o programa de afiliados da organização. Se você rastrear um título para a Livraria por meio de um artigo na mídia, em uma postagem no blog ou em alguma outra recomendação, o autor, o influenciador ou a publicação que o enviou cobrará uma taxa de afiliação de 10% do preço de compra. (A Amazon paga aos afiliados 4,5%). Cerca de 10% do preço de tabela em qualquer venda de afiliado entra em uma piscina dividida entre os independentes. Até o momento, a Livraria já contratou mais de 8.000 afiliados.

As livrarias nem precisam de uma presença no site para receber o pagamento: os membros da American Booksellers Association podem apenas levantar as mãos. Aproximadamente 120 participantes não têm sua própria página na Livraria. “Você nem precisa gostar de nós para fazer parte do grupo de lucro”, diz Hunter, que admite “um grande ponto fraco no meu coração pelos luditas”. A livraria fará pagamentos a cada seis meses, com o primeiro pote de aproximadamente US$ 1 milhão programado para dispersão em julho.


Adlai e Jill Yeomans, proprietários da Livraria da Baleia Branca em Pittsburgh, ingressaram na Livraria em meados de fevereiro. Nos primeiros três meses, eles venderam cerca de 50 livros por dia, ganhando entre US$ 5 e US$ 10 em cada venda. Agora que a Baleia Branca reabriu, esse número caiu para cerca de 25. Mas é o grupo de afiliados, diz Adlai, que mudará o jogo.

“É dinheiro grátis. Não vejo por que alguém seria contra”, diz Yeomans. “A Amazon ganha uma quantia extraordinária em vendas de afiliados. Portanto, apenas poder atacar isso é enorme”.

No canto deles

A Livraria também permite que as livrarias publiquem listas de livros e seleções selecionadas pelos funcionários e dispersem as vendas de títulos específicos para instituições de caridade. Por várias semanas, a White Whale direcionou as vendas de livros infantis anti-racistas para o Black Lives Matter, gerando cerca de US $ 2.000 em doações.

Por anos, Hunter trabalhou em projetos de software corporativo para empresas como Disney e MGM, finalmente abandonando essa carreira para aplicar sua habilidade à sua paixão por livros. Por duas décadas, ele lançou ou dirigiu uma série de publicações online e empreendimentos literários, incluindo a Electric Literature, uma editora digital sem fins lucrativos; e Literary Hub, um agregador de conteúdo relacionado a livros on-line.

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