Manhattan enfrenta dilema no mercado imobiliário pós pandemia

Mesmo depois que a crise diminui, as empresas podem deixar os trabalhadores ficarem em casa. Isso afetaria todo um ecossistema, desde o trânsito até restaurantes e lojas. Sem mencionar a base tributária.

Manhattan enfrenta dilema no mercado imobiliário pós pandemia

Empresas de todos os tamanhos estão avaliando sua necessidade de espaço para escritórios durante a pandemia de coronavírus, com implicações potencialmente profundas para a cidade de Nova York.

Antes da crise do coronavírus, três dos maiores inquilinos comerciais da cidade de Nova York, Barclays, JP Morgan Chase e Morgan Stanley, tinham dezenas de milhares de trabalhadores em torres em Manhattan. Agora, enquanto a cidade luta com quando e como reabrir, os executivos das três empresas decidiram que é altamente improvável que todos os seus funcionários voltem a esses edifícios.

A empresa de pesquisa Nielsen chegou a uma conclusão semelhante. Mesmo depois que a crise passou, seus 3.000 trabalhadores na cidade não precisam mais permanecer no escritório em tempo integral e podem trabalhar em casa a maior parte da semana.

A empresa imobiliária Halstead possui 32 agências em toda a cidade e região. Mas seu executivo-chefe, que agora realiza negócios por meio de videochamadas, está meditando, reduzindo sua presença.

A medida que a pandemia diminui seu controle, as empresas estão considerando não apenas como recuperar funcionários com segurança, mas também se todos eles precisam voltar. Eles foram forçados pela crise a descobrir como funcionar produtivamente com os trabalhadores que operavam em casa e perceberam inesperadamente que não era de todo ruim.

Se for esse o caso, agora eles estão se perguntando se vale a pena continuar gastando tanto dinheiro nos aluguéis comerciais exorbitantes de Manhattan. Eles também estão conscientes de que considerações de saúde pública podem tornar menos viáveis os locais de trabalho lotados do passado recente.

“É realmente necessário?” disse Diane M. Ramirez, diretora executiva da Halstead, que tem mais de mil agentes na região de Nova York. “Estou pensando muito sobre isso. No futuro, as pessoas vão querer entrar nos escritórios? ”

Vale lembrar que o fim do mercado de escritórios de Manhattan já havia sido previsto por décadas, especialmente após os ataques de 11 de setembro de 2001.

Os proprietários de torres comerciais, incluindo dois dos maiores proprietários de terras da cidade, o Vornado Realty Trust e o Empire State Realty Trust, disseram estar confiantes de que, após essa crise, as empresas valorizariam a comunicação pessoalmente mais do que nunca. Esse é especialmente o caso, dado o isolamento de alguns trabalhadores desde o início da paralisação em março, disseram os proprietários.

O número de trabalhadores que realmente preferem estar em um escritório por causa da oportunidade de interação social é um fator desconhecido.

Ainda assim, quando a poeira baixar, a cidade de Nova York poderá enfrentar um acerto de contas no setor imobiliário.

David Kenny, executivo-chefe da Nielsen, disse que a empresa planeja converter seus escritórios em Nova York em espaços de reunião de equipe, onde os trabalhadores se reúnem talvez uma ou duas vezes por semana.

“Se você está vindo e trabalhando em sua mesa, certamente poderia fazer isso em casa”, disse Kenny. “Temos contratos que estão vencendo e isso está absolutamente impulsionando esse tipo de decisão”.

“Fiz uma reviravolta nisso”, acrescentou.

Setor financeiro

O Barclays, o JP Morgan Chase e o Morgan Stanley fazem parte do setor financeiro que tem sido um pilar da economia da cidade, com mais de 20.000 funcionários. Coletivamente, eles alugam mais de 10 milhões de metros quadrados em Nova York, praticamente todo o espaço de escritórios no centro de Nashville.

A empresa está estudando empregos que seriam mais adaptáveis ​​a trabalhar remotamente, disse um porta-voz, e alguns funcionários podem ser solicitados a comparecer pessoalmente apenas quando necessário.

James Gorman, executivo-chefe do Morgan Stanley, recusou o pedido de entrevista. Mas ele disse à Bloomberg que a empresa “provou que podemos operar sem pegada. Isso indica uma quantidade enorme de onde as pessoas precisam estar fisicamente. ”

Em um e-mail recente para funcionários, o JP Morgan Chase, que até o ano passado era o maior inquilino de escritórios da cidade de Nova York, disse que a empresa estava analisando quantas pessoas teriam permissão para retornar. Mais de 180.000 funcionários da Chase estão trabalhando em casa.

Warren Buffett, presidente da Berkshire Hathaway e um dos líderes corporativos mais importantes do país, previu que a pandemia levaria muitas empresas a adotar acordos de trabalho remoto. “Muitas pessoas aprenderam que podem trabalhar em casa”, disse Buffett recentemente durante sua reunião anual de investidores.

Tecnologia

Outras grandes empresas, como o Facebook e o Google, estenderam as políticas de trabalho em casa até o final do ano, aumentando a perspectiva de que algumas nunca voltem ao escritório. O Twitter, que tem centenas de funcionários em seu escritório em Nova York, no bairro de Chelsea, em Manhattan, disse a todos os funcionários na terça-feira que eles poderiam trabalhar remotamente para sempre, se quisessem e se sua posição permitir.

Sobrevivência

A cidade de Nova York resistiu e emergiu mais forte de várias catástrofes e contratempos, como a gripe espanhola de 1918, a grande depressão, a crise financeira da década de 1970 e os ataques terroristas de 2001. A cada vez, as pessoas proclamavam que a cidade mudaria para sempre depois do 11 de setembro, quem iria querer trabalhar ou morar na Baixa Manhattan? Os prognósticos sempre fracassavam. Mas esse momento parece substancialmente diferente, segundo alguns executivos corporativos.

A economia está em queda livre, com o desemprego atingindo níveis nunca vistos desde a Grande Depressão. Muitas empresas estão com problemas financeiros e podem tentar encolher seus imóveis como uma maneira de cortar despesas.

Mais fundamentalmente, se o distanciamento social permanece a chave da saúde pública, como as empresas podem pedir com segurança a todos os trabalhadores que voltem?

“Se você tem dois milhões e meio de pessoas no Brooklyn, por que é racional ou eficiente que todas essas pessoas entrem em Manhattan e trabalhem todos os dias?” disse Jed Walentas, que administra a empresa imobiliária Two Trees Management. “É assim que costumávamos fazer isso ontem. Não é racional agora. “

Economias inteiras foram moldadas em torno do vasto fluxo de pessoas e dos escritórios, desde os horários de metrô, ônibus e trilhos para a hora do rush, até a construção de novos edifícios e a sobrevivência das esquinas. Restaurantes, bares, mercearias e lojas dependem dos trabalhadores para sua sobrevivência.

Tributos

Manhattan tem o maior distrito comercial do país e suas torres de escritórios há muito são um símbolo do domínio global da cidade. Com centenas de milhares de funcionários de escritórios, os inquilinos comerciais deram origem a um vasto ecossistema, do transporte público a restaurantes e lojas. Eles também canalizaram enormes quantidades de impostos para os cofres estaduais e municipais.

Os impostos imobiliários fornecem cerca de um terço da receita de Nova York, ajudando a pagar por serviços básicos, como polícia, coleta de lixo e reparos nas ruas. A queda da receita tributária pioraria a crise financeira da cidade e dificultaria sua recuperação.

“Eu me preocupo com o fato de que quanto menos dinheiro estiver entrando, podemos pagar menos impostos e menos serviços, e isso se tornará um ciclo vicioso”, disse Brian Steinwurtzel, co-diretor executivo da GFP Real Estate, o maior proprietário. e gerente de pequenos escritórios e edifícios de varejo na cidade.

Chinatown

O bairro que tem uma grande quantidade de população chinesa em Manhattan, tipifica o vínculo entre funcionários de escritórios e bairros vizinhos. Enquanto Chinatown atrai turistas, muitos restaurantes e lojas dependem tanto, se não mais, de trabalhadores que normalmente chegam diariamente do Distrito Financeiro e de tribunais e prédios municipais próximos.

“Não é dramático dizer que não sabemos se Chinatown estará aqui quando sairmos disso”, disse Jan Lee, 54 anos, dono de dois edifícios de uso misto no bairro, incluindo um que seu avô comprado em 1924.

Um de seus três inquilinos comerciais, uma loja de maquiagem, não paga aluguel desde janeiro. Nenhum deles, incluindo dois restaurantes anteriormente ocupados, pagou aluguel de maio. Lee tem uma fatura de cerca de US$ 250.000 em impostos devidos para o próximo dia 1º de julho, que ele já disse não poder pagar.

“Perdemos milhões de dólares”, disse ele, “e milhões de viagens que as pessoas estavam fazendo para passar a hora do almoço aqui”.

No Aux Epices, um bistrô da Malásia e da França em Chinatown, Mei Chau, chef e proprietária, costumava servir até 50 pessoas no almoço, principalmente trabalhadores de prédios de escritórios próximos.

Na sexta-feira, ela reabriu o restaurante para almoçar. Ninguém apareceu. “Tive dificuldade e sei que terei dificuldade”, disse ela.

Retorno

Os proprietários de imóveis, inquilinos e empresários esperavam algumas semanas atrás que a economia pudesse reabrir em junho. Mas, na realidade, eles agora admitem, é que o final do verão ou o início do outono parece mais realista para uma reabertura parcial, enquanto uma reabertura verdadeira, algo que pode se assemelhar a uma movimentada Nova York, não surgirá até que exista uma vacina ou uma terapêutica eficaz.

Ainda assim, alguns empreendedores duvidam que a mudança repentina nos ambientes de trabalho se torne permanente de maneira significativa.

Anthony E. Malkin, diretor executivo do Empire State Realty Trust, proprietário do Empire State Building e oito outras propriedades em Manhattan, disse em tom de apelo: “uma mudança na forma de trabalho diversificado através do “home office” no mercado financeiro, nas grandes indústrias, incluindo o setor de tecnologia em rápido crescimento, geraria uma recuperação econômica e, também, por outro lado, uma desocupação de espaço para escritórios.

“A ausência de contato social através do qual as pessoas estão vivendo hoje não é sustentável”, disse Malkin. “Você pode pagar as contas de casa? Você pode processar as coisas em casa? Sim. Mas você pode trabalhar em equipe em casa? Muito desafiante.”

Mary Ann Tighe, diretora executiva da região tri-estadual de Nova York da CBRE, empresa imobiliária comercial, disse que os escritórios certamente mudarão, com uma mistura de funcionários trabalhando remotamente. Mas os trabalhadores ainda vão querer interagir cara a cara. “Essa não é a natureza do trabalho de escritório”, disse Tighe, referindo-se aos arranjos de trabalho em casa.

Steven Roth, presidente do Vornado Realty Trust, um dos maiores proprietários comerciais da cidade, disse em uma teleconferência da empresa este mês: “Não acreditamos que trabalhar em casa se torne uma tendência que prejudicará a demanda de escritórios e os valores imobiliários. A socialização e colaboração do escritório tradicional é o bilhete vencedor. ”

Mudança mundial

Motivadas por considerações financeiras ou de segurança, ou ambas, muitas empresas, grandes e pequenas, estão repensando o futuro do trabalho.

A Small Planet, uma pequena desenvolvedora de software no Brooklyn, disse que cerca de metade de sua força de trabalho deve continuar trabalhando remotamente, mesmo após a reabertura da cidade.

“O mundo será diferente quando sairmos da quarentena, e nossos hábitos e como usamos o espaço para escritórios serão absolutamente diferentes”, disse Gavin Fraser, diretor executivo da empresa. “Foi realmente necessário o bloqueio, se você quiser, para acelerar essas tendências.”

(NYTimes/Matthew Haag)

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